A pioneira da corrida feminina, Joan Ullyot, morre aos 80

A Dra. Joan Ullyot, cujas realizações em corrida e perícia médica a tornaram uma das principais pioneiras da corrida feminina, morreu em 18 de junho, em sua casa em Snowmass Village, perto de Aspen, Colorado. Ela tinha 80 anos. A causa foi um ataque cardíaco.

O livro de Ullyot, Women’s Running, publicado em 1976, foi o primeiro no mundo sobre o assunto, e ela foi uma líder como escritora, palestrante, cientista médica, ativista e modelo para todas as mulheres que começam a correr relativamente tarde na vida, em o caso dela aos 30.

Crescendo em Pasadena, Califórnia, Ullyot foi para o Wellesley College, mas naquela época ela não estava tão interessada em correr que nunca se preocupou em assistir a Maratona de Boston passar. Lingüista talentosa, ela aspirava ao Serviço de Relações Exteriores, até que soube que as mulheres diplomatas não tinham permissão para se casar. Mudando para a medicina, ela frequentou a Universidade Livre de Berlim e entrou na Harvard Medical School, tornando-se uma de suas primeiras graduadas.

Ela foi bolsista em patologia celular na Universidade da Califórnia, se casou e teve dois filhos, antes de crescer o descontentamento com seu corpo de 30 anos.

“Eu era o creampuff final. Se eu pudesse me tornar uma atleta, qualquer um poderia fazer isso ”, disse ela na publicação Running Encyclopedia.

Ela deu crédito por ter se aventurado a correr para o livro seminal do Dr. Kenneth Cooper, Aeróbica , e para a ajuda do laboratório negro da família, que a rebocou até a colina local em suas primeiras corridas experimentais, como ela disse a Gary Cohen em uma extensa entrevista de 2017.

Sua primeira corrida foi a icônica Bay to Breakers de São Francisco e, em poucos meses, ela correu sua primeira maratona, ficando em 13º em Boston em 1974, apenas a terceira vez que a corrida foi oficialmente aberta às mulheres. Rapidamente, Ullyot começou a aplicar suas habilidades intelectuais variadas e alta energia ao campo totalmente novo da corrida feminina.

Em dois anos, ela estava vencendo corridas como Lilac Bloomsday em Spokane e Hospital Hill Run em Kansas City, representando os Estados Unidos como maratonista e intérprete nas Maratonas Femininas Internacionais em Waldniel, Alemanha, escrevendo artigos e colunas para o Runner’s World e Women’s Sport e Fitness , e viajando pelo mundo como um palestrante inovador.

“Eu falei por todo o país com o mesmo bilhete que George Sheehan e Joe Henderson. Foi muito divertido ”, disse ela na entrevista com Cohen.

Absorvida nessa nova área do conhecimento, ela mudou sua especialidade médica da patologia para a fisiologia do exercício. Em 1976, apenas três anos depois de dar os primeiros passos na corrida, ela pesquisou e publicou Women’s Running with the World Publications, divisão do Runner’s World.

Ela vendeu a ideia para o editor Joe Henderson como uma forma de lidar com as inúmeras perguntas que recebia, como colunista do Runner’s World , de novas corretoras. O livro foi um best-seller, e ela seguiu com Running Free (1980; sua própria história mais perfis de corredores como a irmã Marion Irvine) e The New Women’s Running (1984).

A corrida de Ullyot continuou a progredir, enquanto ela seguia os princípios de treinamento de Arthur Lydiard com a orientação do maratonista norte-americano Ron Daws. Ela correu em Boston 10 vezes, vencendo a corrida máster em 1984, aos 43 anos, com 2:54:17. Ela venceu 10 maratonas e finalmente quebrou 2:50 aos 48 anos, com seu recorde pessoal de 2:47:39 no curso amigável da Maratona de St. George.

Ela escolheu suas corridas como seus vinhos, com entusiasmo católico, e foi uma defensora leal dos eventos DSE (Dolpin South End Runners) locais de São Francisco, bem como aproveitou ansiosamente as oportunidades internacionais com o Circuito Avon e estendeu sua carreira ativa através da ultramaratona.

Sua posição médica a tornou uma importante defensora da corrida de distância feminina nos anos de lobby e protesto que levaram à inclusão de todos os eventos femininos nos Jogos Olímpicos.

“Sua pesquisa foi apresentada… ao Comitê Olímpico Internacional pelo Comitê Olímpico de Los Angeles antes da votação para incluir a maratona feminina nos Jogos de 1984”, disse a ex-recordista mundial Jacqueline Hansen em um tributo online esta semana. Esse crédito também é dado na citação para a introdução de Ullyot no Hall da Fama do Road Runners Club of America em 2019.

Ullyot e seu segundo marido, o cientista Charles Becker, se mudaram no início dos anos 1990 para Snowmass. Ela treinou o Aspen Runners Club por cerca de 10 anos, a partir de 1993, e se manteve em forma pedalando até um acidente quase fatal. Em seus últimos anos, ela se concentrou em andar.

Muitas homenagens nesta semana lembraram sua grande inteligência e entusiasmo pela vida.

“Nas semanas que antecederam sua morte inesperada, Joan estava caracteristicamente com muita energia e se divertiu muito”, escreveu seu filho Ted Ullyot.

“Na década de 1970, enquanto todos trabalhávamos para quebrar os mitos que impediam as mulheres de correr, Joan era nosso farol médico, um exemplo vigoroso de transformação da maratona de zero a 2:47 e uma personalidade imparável, maior do que a vida, obstinada em o topo de seus pulmões poderosos e com um apetite irrestrito por diversão e capacidade para o vinho ”, disse Kathrine Switzer.

Ullyot também manteve sua devoção vitalícia a viagens, leitura e amizades. Entre eles estavam muitos que foram seus competidores e colaboradores nas décadas de 1970 e 1980, anos em que sua geração pioneira criou, defendeu, lutou e deixou com força o novo e visionário esporte da corrida feminina de rua.

MATÉRIA DA RUNNER’S WORLD

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