D’Amato e Chepngeno impressionam com quebra de recordes em Houston

Keira D’Amato quebrou o recorde de longa data da maratona feminina dos EUA, enquanto a queniana Vicoty Chepngeno estabeleceu um recorde de meia maratona norte-americana para passar para o 11º na lista mundial de todos os tempos e Sara Hall quebrou o recorde da meia maratona dos EUA em uma movimentada manhã de corridas de rua em Houston no domingo (16).

Na 50ª Chevron Houston Marathon e Aramco Houston Half Marathon, D’Amato se tornou a primeira mulher norte-americana a vencer a Maratona de Houston desde 2005 e ela o fez em um tempo recorde nacional de 2h19min12seg. Isso seguiu-se aos desempenhos recordes alcançados por Chepngeno e Hall na meia maratona, com os tempos respectivos de 1:05:03 e 1:07:15.

Em um dia frio e ensolarado, as corridas masculinas foram vencidas por James Ngandu, do Quênia, que correu 2h11min03s para vencer em sua estreia na maratona, e Milkesa Mengesha, da Etiópia, que conquistou o título da meia maratona em 1h00min24seg.

D’Amato domina

Falando após seu recorde, D’Amato descreveu sua carreira de corredora como tendo sido “muito única”, mas sua jornada nas últimas duas décadas levou a alguns resultados notáveis.

A corredora de 37 anos se afastou do esporte por sete anos entre 2009 e 2016 e retornou como uma “corredora recreativa”, mas estabeleceu uma PB da maratona de 2:22:56 e um recorde norte-americano de 10 milhas de 51:23 em 2020, antes de terminar em quarto lugar na Maratona de Chicago do ano passado e com PB na meia maratona de 1:07:55 no mês passado. Agora ela também é a maratonista feminina mais rápida da história dos EUA.

D’Amato sempre teve o recorde da maratona americana de Deena Kastor de 2h19min36s, estabelecido em Londres em 2006, como objetivo, e ela saiu com dois pacers nessa tentativa de quebrá-lo. Ela percorreu 5 km em 16:25, acompanhada pelo tricampeão da Maratona de Houston da Etiópia Biruktayit Eshetu Degefa, e eles permaneceram próximos 10 km em 32:45 e 15 km em 49:14.

No entanto, Degefa não conseguiu manter essa velocidade e estava 20 segundos atrás de D’Amato na metade do caminho, quando o relógio marcava 1h09:40, mantendo-se no ritmo recorde dos EUA. D’Amato desacelerou um pouco e chegou aos 30km em 1h39min14s, mas, correndo com o pacer Calum Neff, conseguiu se recuperar e acabou cruzando a linha de chegada em 2h19min12s para uma grande vitória, vencendo por quase 10 minutos à frente de Alice Wright da Grã-Bretanha e Maggie Montoya dos EUA, que fizeram o mesmo tempo em suas estreias na maratona, completando em 2:29:08.

A norte-americana Roberta Groner foi a quarta com 2h32min02s e a bicampeão da Maratona de Chicago da Etiópia Atsede Baysa em quinto com 2h32min38s.

“Acho que não vou conseguir encontrar as palavras certas para descrever o que estou sentindo agora, mas vou tentar!” disse D’Amato após a corrida. “Eu tive uma carreira de corrida muito única e minha corrida evoluiu ao longo da minha vida. Eu experimentei correr no ensino médio e na faculdade, tentei correr um pouco depois da faculdade e me machuquei. Então parei de correr por um tempo e entrei como um corredor amador, um corredor recreativo, e de alguma forma consegui essa segunda oportunidade. Tinha sido difícil. Eu simplesmente não posso acreditar que estou sentada aqui como a recordista americana na maratona.”

Questionada sobre o que ela achava que poderia ser possível antes da corrida, ela acrescentou: “Tudo é possível. Com os pacers, saímos em ritmo recorde americano e eu realmente acreditei no meu coração e nas minhas pernas, na minha alma e no meu cérebro, que eu era capaz de quebrar o recorde americano hoje. Nunca me senti tão bem, mas eu apenas tentei aguentar.”

Na maratona masculina, Ngandu progrediu de seu nono e 18º lugares na meia maratona em Houston para vencer a maratona em sua estreia na distância.

Mais tarde, ele admitiu que fazer parte de um grande grupo até os quilômetros finais o deixou nervoso, mas ele manteve seu plano de acelerar no quilômetro final e valeu a pena.

Ngandu, que correu pela Tiffin University em Ohio, fez parte de um grupo de oito corredores, liderado pelo americano Frank Lara, que passou pela meia maratona em 1h05:29, e esse grupo permaneceu até os 30 km, passando em 1h33:57.

Ele fez um movimento após 41 km e cruzou a linha de chegada em 2h11min03s para vencer por sete segundos à frente de Abdi Abdo, do Bahrein. O queniano Elisha Barno conquistou o terceiro lugar em 2h11:16, com o japonês Kenta Uchida dois segundos atrás e o atual campeão da Etiópia Kelkile Gezahegn mais um segundo atrás, em quinto. Lara passou a garantir o sexto lugar em 2:11:32.

“Estou surpreso”, disse Ngandu. “A maratona não é uma jornada fácil, mas estou treinando há 12 semanas e não sabia que ia ganhar.”

“Foi difícil tomar uma decisão (afastar-me durante a corrida) porque acho que éramos sete juntos e não queria fazer nenhum movimento e meu corpo falhava, então esperei até o último quilômetro.”

O recorde de todos os participantes de Chepngeno como Hall também faz história

Assim como D’Amato na maratona, Chepngeno também teve a corrida de sua vida para vencer a meia maratona feminina. Menos de dois meses depois de correr 1h07:22 na Filadélfia, a jovem de 28 anos melhorou para 1h05:03 na meia maratona feminina mais rápida já registrada em solo norte-americano, levando-a para o 11º melhor tempo do mundo.

Com seu desempenho, ela melhora o recorde anterior da meia maratona norte-americana de 1:05:50, estabelecido pela recordista mundial da maratona Brigid Kosgei no mesmo percurso em 2019.

Alguns minutos atrás dela, Hall também fez história ao tirar 10 segundos do recorde americano de 1:07:25 que havia sido estabelecido por Molly Huddle no mesmo curso em 2018.

Liderando do início ao fim, Chepngeno estava meio minuto à frente da sua adversária mais próxima, Caren Maiyo, pela marca de 5 km, que ela cruzou em 15:15. Hall estava 48 segundos atrás, correndo como parte de um grupo de cinco corredoras mais os pacers. Chepngeno aumentou sua vantagem para 1:21 em 10 km, ao marcar 30:32, e a diferença aumentou para 1:46 no ponto de 15 km, que ela cruzou em 46:04. Naquela fase, três mulheres estavam no ritmo recorde dos EUA, com Hall acompanhada por Fiona O’Keeffe e Emily Durgin, além da sul-africana Dominique Scott, todas no ritmo de 1:07:18.

A vantagem de Chepngeno cresceu para dois minutos nos próximos 5 km, quando ela passou 20 km em 1:01:45, com Hall passando em segundo para registrar 1:03:52 naquele momento. Ambos as atletas fizeram história, com Chepngeno alcançando o recorde de 1h05:30 e Hall quebrando o recorde dos EUA com 1:07:15. Com sua corrida recorde, Hall igualou o feito alcançado por seu marido, Ryan Hall, que estabeleceu o recorde da meia maratona masculina dos EUA de 59:43 no mesmo percurso em 2007.

Scott terminou em terceiro, melhorando seu PB para 1:07:32, enquanto O’Keeffe terminou em quarto em sua estreia na meia maratona, correndo 1:07:42. Outra debutante, a britânica Jess Judd, terminou em quinto lugar com 1h07min52s, o que significa que agora ela tem PB’s que variam de sub-2h nos 800m a sub-68 minutos na meia maratona.

“Estou muito feliz com esta corrida”, disse Chepngeno, que estava fazendo sua estreia na Meia Maratona de Houston e agora venceu 11 de suas últimas 12 meias maratonas. “Fui com o ritmo e me senti bem porque queria fazer o meu melhor tempo, então disse que ia seguir os homens para me empurrar para um bom tempo.”

Hall, vice-campeã da Maratona de Londres de 2020 e terceira colocada da Maratona de Chicago de 2021, disse: “É incrível. Estou emocionada agora porque é algo que sonhei em fazer.”

“Achei que seria muito especial fazê-lo hoje, já que se passaram 15 anos desde que Ryan estabeleceu o recorde aqui”, acrescentou a corredora de 38 anos. “Aquele dia mudou nossas vidas para sempre. Ele lançou sua carreira e nossas vidas nunca mais foram as mesmas depois daquele dia. Quinze anos depois, ser capaz de poder fazer isso, também mostra a história de nossas carreiras. Para ele, que simplesmente arrasou desde o início e, para mim, que foram necessários 15 anos de luta e perseverança para chegar a esse ponto.”

Enquanto Chepngeno e Hall têm muita experiência em meia maratona, a corrida masculina foi vencida por um recém-chegado, com Mengesha garantindo a vitória em sua terceira meia maratona. O jovem de 21 anos, que conquistou o título mundial de cross country sub-20 de 2019 e foi 10º na final olímpica dos 5.000m, afastou-se do queniano John Korir nos minutos finais para triunfar em 1h00:24, apesar de lutar com o frio .

Um grande grupo percorreu 10 km em 29:04 e 15 km em 43:19 antes de Mengesha e Korir começarem a se separar. Eles ultrapassaram a marca de 20 km em 57:28 e Mengesha passou a ganhar uma vantagem de dois segundos para vencer em 1:00:24, com Wilfred Kimitei terminando em terceiro atrás de seu compatriota Korir em 1:00:44. Fazendo sua estreia na meia maratona, o norte-americano Kirubel Erassa terminou em quarto no mesmo tempo. Mais tarde, ele disse que estava mirando o recorde de Hall nos EUA, mas estava satisfeito com seu desempenho, tendo tido Covid-19 duas semanas antes.

Shadrack Kimining Korir, do Quênia, que ficou em terceiro em 2020, desta vez ficou em quinto lugar com 1h00min53s.

“Estava muito frio no início e, na verdade, pensei que não seria capaz de vencer”, disse Mengesha. “No entanto, as coisas começaram a ficar mais quentes e mais do que o clima, o apoio que tivemos dos fãs foi esmagador, e foi isso que me deu energia e impulso para sair vitorioso.”

Foto: Kevin Morris

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