Mokoka quebra recorde mundial dos 50 km com 2h40min13s

O sul-africano Stephen Mokoka subiu para 50km em grande estilo no domingo (06/03/2022), correndo 2h40min13s* para quebrar o recorde mundial masculino de distância no Nedbank #Runified 50km – em Gqeberha.

O tricampeão olímpico corre maratonas há mais de uma década, mas fez história em sua primeira corrida de 50 km, seguindo o pacer passando a metada da prova em 1:21:03 e depois se afastando após 35 km (1:52:53) com um quilômetro a 2:56 para se colocar em ritmo de recorde mundial.

O quinto colocado da maratona mundial de 2019 manteve esse ritmo no circuito de 10 km, correndo em split negativo (1:19:10 na segunda metade) após uma corrida solo para a vitória. Ele venceu por quase quatro minutos e melhorou o recorde mundial inaugural de 50 km de 2:42:07 que havia sido estabelecido por Ketema Negasa, da Etiópia, no mesmo evento do ano passado.

“Estou cansado”, disse Mokoka com um sorriso em sua entrevista pós-corrida. “É um longo caminho e não sei como vou me sentir mais tarde, mas gostei.”

O desempenho demonstra ainda mais o alcance impressionante do Mokoka. O corredor de 37 anos conquistou vários títulos nacionais em sua carreira até agora, dos 1.500 m até a maratona. Sua melhor maratona é 2:07:40 de Xangai em 2015, enquanto ele estabeleceu o recorde da meia maratona sul-africana ao correr 59:36 para terminar em sétimo no Campeonato Mundial de Meia Maratona de 2020 em Gdynia.

Tete Dijana foi vice-campeã de Mokoka em Gqeberha, marcando 2h44:08, com seu compatriota Edward Mothibi – o vencedor da Maratona Comrades de 2019 – terceiro em 2h45:27.

Dada a crescente popularidade das corridas de rua de 50 km, a decisão de adicionar a distância à lista de eventos pelos quais os recordes mundiais são reconhecidos foi tomada na reunião do Conselho Mundial de Atletismo em Tóquio, em julho. O 2:42:07 de Negasa foi então ratificado como o recorde mundial inaugural de 50 km masculino no início deste ano, enquanto o 3:04:24 do sul-africano Irvette van Zyl no mesmo evento de 2021 foi ratificado como o recorde mundial de 50 km para uma corrida só de mulheres.

Esse tempo havia sido o alvo dos atletas no Nedbank #Runified 50km de domingo e as atletas líderes passaram os 10 km em 35:51 e metade da prova em 1:31:34.

A etíope Amelework Fikadu Bosho mais tarde abandonou suas rivais e, embora não tenha conseguido manter o ritmo de recorde mundial, ela conseguiu uma vitória dominante na corrida feminina em 3:04:58.

Shelmith Muriuki, do Quênia, foi o segundo com 3h08m30s, enquanto Van Zyl ficou em terceiro com 3h13m23s.

© Tobias Ginsberg / organisers
© Tobias Ginsberg / organisers

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